АВСТРИЯ или Австрийская Республика, государство в Центральной Европе, возникшее после распада Австро-Венгерской монархии в конце Первой мировой войны.
Страна делится на девять федеральных земель: Бургенланд, Каринтия, Нижняя Австрия, Верхняя Австрия, Зальцбург, Штирия, Тироль, Форарльберг и город Вена (на правах земли).
Граничит на севере с ФРГ и Чехией, на западе — со Швейцарией и Лихтенштейном, на юге — с Италией и Словенией, на востоке — со Словакией.

Религия. Около 78% жителей — католики, ок. 5% — протестанты, в основном лютеране-евангелики, 2% — мусульмане (1991). Небольшая еврейская община насчитывала к концу 1990-х годов ок. 10 тыс. человек (до 1938 — 185 тыс.). В стране отмечаются 13 официальных праздников, 10 из которых — церковные. В 1995 существовали два архиепископства (Венское и Зальцбургское) и семь епархий.

Население. Согласно оценке 1997, население Австрии составляло 8075 тыс. человек (из них ок. 9% — иностранцы). В Вене в 1997 проживали 1,6 млн. человек.

Города. Самыми большими городами Австрии являются Вена, Грац (240 тыс. человек в 1998), Линц (190 тыс.), Зальцбург (134 тыс.) и Инсбрук (110 тыс.), в них проживает ок. 30% населения страны.
Вена, столица и крупнейший город, является также экономическим и культурным центром Австрии. Город расположен на обоих берегах Дуная, а его пригороды простираются вплоть до знаменитого Венского Леса. Великолепные резиденции, дворцы, парки и церкви делают Вену одним из самых величественных городов Европы.
Ежегодно здесь проходит знаменитый сезон балов.
С Нового Года и до последнего дня масленицы в Вене проходит более 300 балов. Открытие бального сезона происходит 31 декабря. В этот день проходит Императорский Бал во дворце Хофбург. Здесь всегда звучат любимые мелодии времен империи, а гости, пришедшие на бал, восхищаются выступлениями певцов и актеров лучших венских оперных театров, во время изысканного банкета гостей обслуживают одетые в ливреи официанты.
Не менее известным событием бального сезона является Бал в Государственной Опере, который обычно проводится в первой половине февраля. Этот бал всегда находится в центре внимания общественности. Он открывается исполнением полонеза, и в этом танце принимают участие 186 пар, для которых бал является своего рода дебютом в венском обществе.
Свою изюминку имеет Кофейный Бал (первая половина февраля), проводимый в императорском дворце Хофбург. На этот бал, где предоставляется возможность попробовать бесчисленное множество сортов кофе (что, несомненно, будет способствовать танцам), гостей и их партнеров приглашают владельцы венских кафе.
Известно, что императрица Елизавета Австрийская (Сиси) любила костюмированный бал «Рудольфина-Редут» (первая половина февраля). Она скрывала свое лицо под маской, и при объявлении «белого танца» выбирала себе партнера.

Фестиваль музыкальных фильмов в Вене
июль-август

Этот, один из самых популярных фестивалей музыкальных фильмов в Австрии, преподносит самое лучшее из всего, что появляется в музыке к кинофильмам, и всё это в Вене каждое лето! Программа фестиваля включает танцы, музыку и фильмы к операм. Огромный экран на ратуше Rathaus и звезды, как фон, мерцающие выше. Вход бесплатный!

Программа фестиваля музыкальных фильмов в сквере перед городской ратушей Rathaus. Программа фестиваля включает танец, музыку и фильмы-оперы, многие из которых показываются в Австрии впервые на фестивале, а также каждый год выставляются несколько приятных, новых творческих находок в магазине, впрочем, как и старых давно полюбившихся. Известными операми и концертами можно восхищаться на экране ратуши, где используются самые последние технологии в мультипликации. Каждый день показываются разные фильмы.
Выдающийся культурный опыт окружен международными кулинарными изысками. В различных частях сквера перед ратушей расставлены стенды с блюдами из различных стран, от России до Бразилии, по доступным ценам. Вход в сквер бесплатный!

Один из красивейших городов Австрии — Зальцбург на реке Зальцах у подножий Альп. В Зальцбурге родился Моцарт и теперь этот край очень богат событиями музыкальной жизни: Моцартовская неделя (последняя неделя января), Пасхальный фестиваль, Зальцбургский фестиваль на Троицу, концерты в крепости Хоэнзальцбург (Пасха — конец октября), концерты во дворце (круглый год), Зальцбургский театр марионеток (круглый год), Зальцбургский музыкальный фестиваль классической музыки (конец июля — конец августа), Дни культуры в Зальцбурге (октябрь), Предрождественские концерты (декабрь).

Поистине, Австрия — невероятно «музыкальная » страна. В июне прошлого года в Вене был открыт Дом Музыки (Haus der Musik), и сейчас он становится одной из наиболее популярных достопримечательностей Вены. В Доме Музыки посетители могут «подирижировать» Венским филармоническим оркестром (с помощью электронной дирижерской палочки и интерактивного видеоэкрана), записать свой собственный CD экспериментальной музыки, а также многое узнать о великих композиторах, чьи имена связаны с Веной (среди них Моцарт, Бетховен и Шуберт)…