«…А я говорю, повторяю Вам, клянусь Вам, что этот край — самый любопытный на всем земном шаре! Его возникновение, природа, растения, животные, климат — все это удивляло, удивляет и будет удивлять всех ученых мира. Самая причудливая, самая нелогичная страна из всех, когда- либо существовавших! Земля парадоксальная, опровергающая законы природы! Климат Австралии еще необычнее, чем все, что в нем растет и живет. Я не говорю уже о том, как богат воздух Австралии кислородом и беден азотом; не говорю об отсутствии влажных ветров вследствие того, что пассаты дуют параллельно побережью, и о том, что большинство болезней здесь просто неизвестны. В Австралии металлы не ржавеют на воздухе, то же происходит и с людьми. Сухой и чистый воздух здесь быстро все выбеливает: и белье и души. В Австралии все люди делаются лучше…»

ЖЮЛЬ ВЕРН «Дети Капитана Гранта»

Географическое положение Австралии — уникально. Это единственная в мире страна, занимающая целиком весь континент с прилегающими к нему островами. Австралия целиком лежит в Южном полушарии. Это материк, где… солнце в полдень находится на севере… чем дальше на юг, тем холоднее… зимние месяцы — июнь, июль, сентябрь… на небе нет Большой Медведицы и Полярной звезды… сила Кориолиса закручивает воду в воронке и ветер внутри циклонов против часовой стрелки… и только новый день, как и у нас, пробуждаясь на востоке, засыпает на западе…
Официальное название государства — Австралийский союз. В состав этого государства, кроме самого материка, входят о. Тасмания и другие острова. Материк омывается водами Тихого океана на востоке, Индийского океана — на западе и юге.
Общая площадь Австралии составляет 7 682 292 кв. км; площадь континента — 7614 500 кв. км.

Население страны составляет 19,157 млн. человек (на июнь 2000 года, по данным Статистического бюро Австралии), средняя плотность населения около 2,5 человека на 1 кв. км. Этнические группы: европейцы — 95% (в основном англичане и ирландцы), азиаты (включая выходцев с Ближнего Восгока) — 4%, аборигены и жители островов пролива Торреса — 1,5%. Языки: английский (государственный), языки аборигенов.
Денежная единица — австралийский доллар. В одном австралийском долларе — 100 центов. Находящиеся в обращении купюры выпускались Австралийским резервным банком в 1966 году от имени Австралийского Союза, в 1975 году — от имени Австралии. Номиналы: 1, 2, 5, 10, 20, 50, 100 долларов. На лицевой или оборотной стороне банкнот находятся два буквенно-цифровых номера. В бумагу вплетена металлическая нить, с левой стороны купюр имеются водяные знаки — портрет мореплавателя Джеймса Кука. Монеты в обращении: 1, 2, 5, 10, 20, 50 центов и 1 доллар.
Католики — 26%), англикане — 26%, протестанты — 20% (Объединенная Церковь, Союз Баптистов, Лютеранская Церковь и Церковь Христа), православные — 4%; иудеи, буддисты, мусульмане.

В Австралии нет высоких горных массивов, средняя высота над уровнем моря составляет всего 300 м. На востоке прибрежная долина отделена от центральной части страны Большим Водораздельным хребтом, средняя высота которого около 1200 м. Хребет протянулся от полуострова Кейп-Йорк на севере до Виктории на юго-востоке. Части хребта носят названия: плато Нью-Инглэнд, Голубые горы, Австралийские Альпы.

Самая высокая точка Австралийских Альп-гора Костюшко (2 228 м) — является и высочайшей точкой страны. Часть Большого Водораздельного хребта находится на острове Тасмания. Западная часть континента-огромное плато высотой от 300 до 450 м над уровнем моря. На Большом Западном плато расположены три австралийские пустыни: Большая Песчаная, Большая пустыня Виктория и пустыня Гибсона. Там находятся невысокие горные хребты. Центр страны занимают обширные равнины между Большим Водораздельным хребтом и Большим Западным плато. Вдоль южного побережья Австралии протянулась практически безлюдная равнина Налларбор, имеющая огромное количество пещер, туннелей. Потухшие вулканические кратеры находятся в юго-восточной части страны. Среди природных достопримечательностей Австралии особенно выделяются Национальный парк Улуру, где находится Улуру-самый большой монолит в мире — 348 м высотой и 9 км в обхвате; Большой Барьерный риф-самое большое коралловое образование в мире-протянув -шийся на 2 010 км; Национальный парк Какаду в Северной Территории; Национальный парк Магнетик-Айленд; недалеко от города Перт в буше с сентября по ноябрь расцветают десятки тысяч диких цветов.
Климат Австралии резко отличается в зависимости от региона. На севере климат тропический, на юге — умеренный. Тропический регион, охватывающий около 40% территории Австралии, имеет два времени года: жаркий и влажный период (дожди идут в феврале и марте) и теплый и сухой период. Среднемесячная температура летом в северной и центральной частях Австралии колеблется от +27°С до +29°С. Южная Австралия имеет четыре времени года. Январь и февраль — самые теплые месяцы и средняя температура колеблется от +18°С до +21 °С. Самые холодные месяцы-июнь и июль. Средняя температура июля составляет около +10°С, а в Австралийских Альпах +2°С. Дожди идут практически в любое время года, однако самые влажные месяцы-летние. Некоторые регионы ежегодно переживают периоды засухи или паводков.